La musique modale

La musique modale ou la modalité est une musique qui a recours aux échelles modales. La modalité s'oppose à la tonalité, qui utilise exclusivement les modes majeurs et mineurs.

Dans la musique occidentale savante, elle désigne généralement les modes dits «ecclésiastiques». La musique modale ancienne était de nature monodique. La musique de la Renaissance mêlait tonalité et modalité. Abandonnée à la fin de la Renaissance pour laisser place au système tonal, la modalité a été redécouverte à la fin du XIXe siècle : de nouveaux modes ont été créés pour obtenir des sonorités originales, appelés « modes artificiels » par opposition aux modes naturels issus du Moyen Âge.

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